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圖片由Martin Büdenbender在Pixabay上發布

降低吸菸率,被美國視為20世紀最傲人的公共衛生成就之一,食品暨藥物管理局(FDA)最近擬出整合型「護理包」(care package)的戒菸策略,有意趁勢追擊,全方位向尼古丁宣戰。預計到了2100年,成人吸菸率可以從目前的12.4%降到1.4%,每年減少800萬人死於和吸菸有關的疾病。

這個視野宏大的計劃,2022年12月29日首度在《JAMA》(美國醫學會期刊)發布,直指菸草是導致美國可預防疾病和死亡的主要原因,每年有數百萬人罹患癌症和心血管疾病等和吸菸有關的疾病。並奪走50萬條人命。

也因此,早在2009年公布的《家庭吸菸預防和菸草控制法案》,就授予FDA管制菸草製造、分銷及販售的權利,據以保護美國人民不受菸草的破壞性影響。在聯邦政府、州政府及地方的不斷努力下,美國成年人吸菸率已從2009年的20.6%,降到2021年的11.5%,成果相當耀眼。

即便如此,菸草使用仍是美國一個嚴重的健康威脅,目前還是有4700萬成年人使用菸草製品,其所造成的疾病及死亡,仍帶給政府及社會沈重負擔。為了解決這個問題,FDA提出整合型「護理包」資源框架的概念,期能透過全面性方法,再配合持續不斷的研究和創新,儘可能提高戒菸率,確保民眾的健康福祉。

戒菸護理包分個人、衛生系統及人口政策等三個主要層面,分進合擊。就個人層面來說,各種研究均顯示,停止吸菸可讓重症和死亡的風險急遽下降,但尼古丁是極易成癮的物質,對大多數老菸槍來說,戒菸何其困難,因此必須採取更有效的戒菸干預措施,比如戒菸諮詢和使用FDA核准的藥物。

其中,戒菸諮詢可透過各種方式提供,包括由醫療保健專業人員親自服務,或透過「戒菸熱線」提供相關諮詢。至於藥物方面,到目前為止,FDA已核准7種不同類型的戒菸藥物,包括貼劑、口香糖、吸入劑、噴鼻劑及舌下含片等5種型式的尼古丁替代療法藥物,以及2種不含尼古丁的藥物。

根據研究統計,單獨透過戒菸諮詢或使用FDA核准的藥物,都可得到不錯的效果,但若把兩者結合起來,則可讓戒菸的機會增加一倍以上。

在衛生系統方面,必須先將共付額、免賠額、年度或終身美元限額,以及需事先授權等會妨礙戒菸療法進展的因素排除,讓戒菸治療費用可以報銷,進而讓吸菸者可以得到適合的醫療及諮詢服務。

其中,2010年《患者保護及平價醫療法案》(ACA)規定,大多數私人健康計劃要在不分擔患者費用的前提下,提供戒菸治療等醫療服務;2014年美國政府發布指南,如果承保全面的特定戒菸治療,保險公司必須遵守規定。

衛生系統還可以採取行動來促進戒菸,包括實施篩檢;提供教育、資源和回饋,提供醫療保健人員臨床實踐指南;指定醫護人員提供戒菸治療;支持和提供住院戒菸服務的政策;以及將經過驗證的全套戒菸治療,納入健康保險範圍等。

此外,患者每次就診時,醫療保健專業人員可以透過提供簡單諮詢、開戒菸藥物、指導患者獲得更多資源等方式,讓他們在多次嘗試後成功戒菸。至於2014年以來一直是最受年輕人喜愛的電子菸,至今仍未被FDA核准用於戒菸。

就人口層面來說,可透過讓菸草產品價格上漲、全面推動無菸政策及健康宣傳運動等策略,創造出一個菸草產品更不易獲得,吸菸更不受歡迎的社會氛圍,達到降低吸菸率的目的。

在這個過程中,嚴格規範菸草產品的成分標準,降低其毒性及吸引力,也是可行之道。2022年4月,FDA初步擬定2條禁止銷售薄荷味香菸和所有口味雪茄的規定,一旦開始施行,將有助於拜登總統重新啟動的「癌症登月計劃」,未來25年內把癌症死亡人數減少至少50%。

另一個終極策略,則是把香菸中的尼古丁含量,降低到最低限度的成癮或非成癮標準,如此一來,到了2100年將可避免超過3300萬人成為香菸的常規消費者,成人吸菸率可從目前的12.5%,降到1.4%,進而減少800萬人死於和菸草有關的疾病,那將會是另一個值得大書特書的公衛成就。

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