NIH : 轉換為純素(Vegan)或生酮(Keto)飲食可迅速改變免疫系統

在美國國立衛生研究院一項研究中,研究人員發現轉換成純素或生酮飲食可以迅速且明顯地改變免疫系統和腸道微生物組群。這項研究涉及20名不同背景的參與者,包括不同的種族、性別、身體質量指數(BMI)和年齡。他們每兩週交替進行純素和生酮飲食,並密切觀察其生物反應。純素飲食富含纖維且低脂肪,主要包括非澱粉類蔬菜、豆類、米、根莖類蔬菜、大豆製品、玉米、扁豆、豌豆、全穀類、麵包和水果。研究觀察到這種飲食引發與先天免疫相關的反應,也就是身體對病原體的初步防禦。另一方面,生酮飲食碳水化合物低、脂肪高,包含了如肉類、魚、蛋、乳製品等動物性產品和堅果。這種飲食引發了與後天性免疫相關的反應,也就是通過生活經歷和疫苗接種發展而來。這兩種飲食都引起了參與者腸道微生物群的顯著變化。純素飲食與更多紅血球相關的反應有關,可能是由於其含鐵量較高,而生酮飲食則影響了氨基酸代謝,反映了較高的蛋白質攝入量。儘管參與者背景多樣,但觀察到飲食引起的代謝和免疫反應變化一致,且免疫系統對營養干預的反應極為迅速,顯示了飲食對健康的深遠影響。這項研究強調了飲食調整在預防疾病或增強治療效果方面的潛力,特別是在管理像癌症或神經退行性疾病等狀況。進一步的研究可加深了解這些飲食變化如何影響免疫系統的特定元件。

Nature:人體腸道微生物中發現「極為奇特」RNA片段

在加州 Stanford 大學主導的一項研究中,科學家們揭示了人類微生物組群的新發現:一個被稱為「方尖碑」(obelisks)比病毒還小的微小RNA結構。這些存在於腸道和口腔細菌中的實體,由於其極微小,且具獨特的遺傳物質,挑戰了傳統生命形式的界限。方尖碑的發現具有幾個重要意義:它代表目前已知能夠傳遞可被細胞讀取信息的最小媒介。它們的遺傳序列前所未見,與之前識別出的物質都不同,為我們對微生物生態系統中的遺傳多樣性理解增添了新層面。Stanford 大學的團隊在來自各大洲近10%的人類微生物組樣本中發現了方尖碑,顯示它們有廣泛的分布。這種普遍性表明它們在人類微生物社群中可能扮演重要角色,對人類健康和微生物平衡的潛在影響方面,方尖碑在人類健康和更廣泛的微生物組平衡中的確切作用目前尚不清楚。然而,它們普遍存在代表了它們在這些複雜生態系統中可能具有重要影響力。對方尖碑的研究為理解微生物相互作用和進化開啟了新途徑。由於方尖碑與類病毒體(viroids,一構造簡單、可自我複製的RNA結構)有共同特徵,它們可提供對生命起源的見解。牙齦鏈球菌這類為方尖碑宿主的細菌,進一步的實驗將可揭示它們的複製過程及對宿主細菌的影響。此一研究發現代表微生物組群研究的關鍵時刻,揭示了微生物生命的一個以前未知的層面。促使對微生物組複雜性理解的重新評估,並對生命的基本本質提出了引人入勝的問題。

Clinical Trials Arena:能否信任在你的大腦裡植入Neuralink晶片?

Elon Musk的腦機介面公司Neuralink自週日宣布首次成功進行人體植入手術以來,一直是關注的焦點。此一里程碑在 Musk 擁有的社交媒體平台上宣布,是腦機介面(brain-computer interface,BCI)技術領域的一個重要進展。據報導,該病人目前恢復情況良好。Neuralink的使命宣稱是開發腦機介面,以幫助有未被滿足醫療需求的個體,並有可能解鎖人類的新能力。目前的重點是將BCI植入病人的頭骨中,使他們能夠經由思維來控制電腦和義肢。技術專家表示,如果成功,這項技術將改變嚴重殘疾人士的生活。然而,Neuralink植入物的具體運作原理仍然神秘,公開的細節有限,同時也引發了關於Neuralink產品創新性的質疑,特別是與像Blackrock Neurotech這樣的公司相比,後者已銷售BCI超過十九年,並在人類研究中取得了顯著成功。Meta,BCI領域的另一大參與者,正在開發非手術方法,利用腦信號控制數位設備。他們專注於解碼從大腦到手臂傳遞的神經信號,而無需侵入性植入物。這項技術預計將整合到Meta即將推出的AR眼鏡中。產業專家對Neuralink的進展表示謹慎性的樂觀,但也對Musk關於BCI更廣泛非醫療應用也表示懷疑,提到倫理、安全和技術方面的阻礙。Neuralink在測試期間被指控違反動物福利,報導表明,該公司動物測試研究委員會主要由Neuralink員工組成,可能存在利益衝突。此外,獸醫記錄顯示用於測試的猴子似乎遭受極度痛苦,這加深了對該公司倫理實踐的關注。儘管面臨多項挑戰和爭議,Neuralink自2017年成立以來已經獲得了大量資金,累計超過五億美元,顯示其工作持續獲得財務支持和興趣。然而,鑑於此一人體植入手術缺乏獨立驗證,以及Musk善於操縱媒體的歷史,或許值得一問:Neuralink及其雄心勃勃的計劃會如何演變?

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