Fierce Healthcare : 展望2024年,儘管面臨挑戰,產業一般對於虛擬實境在行為保健領域的應用保持樂觀態度

虛擬實境科技(VR),通常與遊戲聯想在一起,目前在醫療保健領域開拓新的利基市場:從疼痛管理到手術、物理治療都正在發生改革性變化。它在行為保健領域的應用最為有前景,由此它可被用於治療焦慮、創傷後壓力障礙(PTSD)、藥物濫用失常和自閉症,展現了其改變傳統治療方法的潛力。VR治療雖然在二十多年前就已開始研究,但最近隨著技術的進步變得更容易獲得且更可負擔。2022年,美國醫學會核准了首項用於VR介導治療的醫療診治碼(Current Procedural Terminology,CPT,code),標示著該領域的一個重要里程碑。目前已有超過15,000篇發表的文章證實了VR在各種模式上的有效性。VR在曝露治療(exposure therapy)中的一個顯著用途是用於像社交焦慮障礙這樣的情況。美國田納西大學有研究團隊在實驗室裡利用VR進行關於身體擁有感與空間定位的研究。該技術提供了控制環境,來使個體面對可能引起焦慮的情況中。美國退伍軍人事務局(VA)正在將VR融入其營作中,從護理服務到員工培訓和教育。VA指出,其部門正在探索VR在減輕壓力、疼痛、焦慮、抑鬱和創傷後壓力障礙症狀方面的潛力。AppliedVR 此供司正在與VA合作,為慢性下背痛的退伍軍人提供以VR為基礎的治療。加州的 Hoag 醫院目前利用一名為Surgical Theater的VR醫學成像平台,幫助外科醫生視覺化並排練複雜的手術。該醫院還在各個部門應用VR和擴增實境(Augmented Reality,AR),例如,在其對毒品或酒類的化學品依賴方案中,利用FDA核准的VR復健系統Penumbra。Hoag醫院指出,使用VR對病人和員工都產生了顯著變化,減輕了臨床工作人員的壓力和焦慮,並增加了他們的工作意願。放眼2024年,Hoag計劃將VR應用於安寧護理病人,特別是在家中孤立的病人,以觀察他們的心理健康是否可能改善。儘管如此,像保險補償、運籌問題和監管壓力等挑戰仍然阻礙著VR的廣泛採用。然而,這一領域的潛力不容忽視,AppliedVR等公司正在引領著克服這些障礙的道路。他們的旗艦產品RelieVRx於2021年獲得了FDA的市場授權,並獲得了美國聯邦醫療保險和聯邦醫療補助計劃服務中心(Centers for Medicare & Medicaid Services,CMS)授與的獨特代碼,為保險補償途徑樹立了先例。人工智慧在2024年虛擬實境中亦將會有顯著發展;產業專家指出,VR中人工智慧可以通過提供動態角色和創建個人化3D環境來增強用戶參與度。這項進步可以減少對手工3D設計的依賴,使實施複雜環境更加容易,並促進更加量身定製的體驗,特別是對於神經多元性(neurodivergent)的個體。VR在醫療保健領域,尤其是行為保健領域的未來發展廣泛。該問的問題不是VR「是否」會成為醫療保健的標準部分,而是何時。隨著產業的不斷發展,顯而易見,VR有潛力顯著影響病人的護理和治療結果。

Psychology Today:你的心情受你餵予腸道微生物組群的食物影響:來自飲食的微生物組群代謝物與憂鬱症的新關聯

近期的一項研究揭開了飲食、微生物組群和情緒之間的複雜關係,尤其是憂鬱症。研究顯示,人體所消耗的食物直接影響了腸道微生物群,進而影響心理健康。飲食扮演著關鍵角色,新鮮水果、蔬菜、全穀物、魚類和富含抗氧化物的食物有助於促進更健康的腸道並降低憂鬱風險,而紅肉或加工肉類、精緻澱粉、甜食、人工甜味劑和高脂肪食物則會增加這一風險。這項研究在大約14,000人的血液中探索了超過800種化學物質,發現了憂鬱症與包含四羥基香豆素在內的五種微生物群代謝物之間具關聯性。值得注意的是,馬尿酸(hippurate)的指數降低導致抑鬱症,此代謝物由苯甲酸和多酚衍生而來,是腸道微生物群多樣性和水果蔬菜攝入質量的指標,顯示了蔬果攝入的重要性;研究亦指出,抗憂鬱藥escitalopram可提高馬尿酸。此外,高攝入量的維生素A(retinol)以及與脂肪肝和缺血性中風風險相關的1-palmitoyl-2-palmitoleoylGPC,和憂鬱症狀、血液中的炎症標誌物增加有相關性。過量攝入維生素A與憂鬱症狀有關,停止攝入維生素A後症狀減輕。另一方面,甘露醇(Mannitol,常見的甜味劑)的指數增加與憂鬱症顯著相關。這項研究證實了飲食變化在緩解憂鬱症狀方面的潛力,強調了這些有影響力分子的食物衍生本質。通過改變飲食,可以改變這些代謝物,從而提供了一種預防憂鬱症的方法。這些物質由各種腸道細菌分泌,被建議可作為憂鬱症的潛在生物標誌物。這項研究建立了特定食物衍生分子如何影響心理健康的新理解,強調了飲食調整在減輕憂鬱症狀方面具有重要作用。

Medical Express : 科學家使用類器官模型來識別胰臟癌的新型治療方法

Weill Cornell Medicine的研究人員利用稱為類器官的實驗室培養組織模型癌症,確定了一種新的胰臟癌治療目標。他們的研究發表在《細胞幹細胞》期刊上,對含有常見驅使這種癌症的突變的胰臟腫瘤類器官測試超過6,000種化合物。他們發現一種心臟藥物perhexiline maleate能有效抑制這些類器官的生長,它針對抑制關鍵性膽固醇代謝途徑調節因子SREBP2來達到此效果,此為大多數胰臟癌的關鍵因素。這些類器官是由正常小鼠胰腺組織製成,並被改造帶有已知驅使人類胰臟腫瘤的突變,包括在胰管腺癌(pancreatic ductal adenocarcinoma,PDAC)中普遍存在的KrasG12D。Perhexiline maleate對帶有此突變的類器官特別有效,能在幾天內摧毀一些類器官,而不損害缺乏該突變的健康類器官。這項研究指出了膽固醇在維持惡性生長中的重要作用,暗示了PDAC治療的新途徑。Perhexiline maleate對帶有不同Kras突變的類器官的有效性顯示了針對KRAS突變癌症中的膽固醇合成的廣泛潛力。然而,由於perhexiline maleate有嚴重如肝損傷和周圍神經損傷的副作用,其目前的形式可能不會用於PDAC治療。研究小組,由Todd Evans博士和Shuibing Chen博士領導,計劃改良這種化合物,增強其對癌症治療的功效和安全性。這項研究突顯了使用類器官進行癌症建模和藥物發現的前景,為治療一種最具挑戰性和致命的癌症提供了新見解。該團隊計劃繼續使用perhexiline maleate作為開發更精煉的PDAC藥物的基礎,並作為研究癌症中膽固醇合成的工具。

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